Shorter and taller

In addition to the regular comparative forms we already looked at (using più and meno) there are also some irregular comparatives and superlatives for Italian adjectives and adverbs.

Irregular adjective comparisons

With most English comparatives, we just add -er and -est to the adjective (eg: light, lighter, and lightest), but that doesn't work with good, which becomes better and best.

In the very same way, most adjective comparisons in Italian can be handled with più, but the usual suspects which seem to pop up in every language pop up in Italian, too: high, low, good, bad, large, small.

high higher highest very high
alto superiore il superiore supremo
low lower lowest very low
basso inferiore l'inferiore infimo
good better best very good
buono migliore il migliore ottimo
bad worse worst very bad
cattivo peggiore il peggiore pessimo
big older oldest very big
grande maggiore il maggiore massimo
small younger youngest very small
piccolo minore il minore minimo


  • La nostra azienda valorizza l'instruzione superiore.

  • Questa era la cosa peggiore che potevi dire.

  • Mio fratello minore lavora in questa trattoria.

Irregular adverb comparisons

Similarly, there are irregular comparative forms for adverbs, and once again, it's the usual suspects: well, badly, much, little.

well better best very well
bene meglio il meglio ottimamente
badly worse worst very badly
male peggio il peggio pessimamente
much more most very much
molto più il più moltissimo
little less least very little
poco meno il meno pochissimo


  • A causa dei suoi studi, lui capisce italiano ottimamente.

  • L'altro gruppo gioca il calcio peggio che noi.



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